有國際觀的龍蝦

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由一隻龍蝦的角度去觀察這五大洲、七大洋、194個國家,所有雜七雜八的的事件,小龍蝦絕不忽略這世界的每一個角落
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全球暖化對生態環境的影響有哪些?

一個較溫暖的全球氣候會有數個可能的效應。其中之一是食物生產量的改變,在某些地區可能會增加而某些地區則可能減少。考古學的證據以及電腦模型顯示,在最壞的情況下,氣候帶――以及植物物種(包括農作物)的耐量範圍(tolerance range)――將會向北移動100~150公里(60~90英里),或是在高度上向上移150公尺(500英尺)以得1℃(1.8℉)之全球溫度上升。

電腦模型也預測全球重要農作物生產量的衰減介於10~70%之間。以及喪失目前農業土地面積的10~50%,而大部分歉收主要集中在貧窮國家。以我們現有的知識,我們無法預測哪裡會發生農作物生產量之改變,或是這種改變將持續多久;但我們確實知道全球農作物生產量只下降10%都將會大量增加飢餓與飢荒,特別是在貧窮國家。

全球溫暖化也將會導致部分地區水資源供應的減少。部份地區供應水資源給生態系統、農田以及都市達數世紀之久的湖泊、溪流以及含水層(aquifers)將會縮減或完全乾枯,迫使所有的人口遷徙至有適量水資源供應水資源的地區――如果他們能夠的話。我們無法很確定地說出這種情況將會發生在哪些地區。

森林之組成以及位置將會改變。在溫帶以及副熱帶地區的森林將被迫向極區或是高緯度移動,而留下更多草原地與灌木林地在其後。然而,樹木物種的移動非常緩慢,是藉由沿著林緣(forest edges)長出新樹木來進行的――典型上一年約0.9公里(0.5英里)或是每十年9公里(5英里)。如果氣候帶的移動速度高過於此,那麼整個樹木物種的地理視距(geographic range),包括山毛櫸樹(beech trees)將會很快地改變。一些近日的科學研究認為北美洲本植物物種有7~11%將會因為溫度升高3℃(5℉)而超過其可以生存之耐熱極限(thermal limits)

根據俄勒崗州立大學的科學家們表示,以預測全球化所帶來的乾燥會導致在約90%的北美洲森林中發生大量的野火。如果到處都發生野火燎原,那麼有很大範圍的野生生物棲息地以及家園將會被摧毀,而大量的CO2也將被釋入大氣層中。

氣候變遷將會導致許多地區的生物多樣性的減少。大規模的森林頂梢枯死(dieback)將會導致無法遷徙至新地區的物種的大絕種(mass extinction)。溪流與湖泊的溫度升高,以及水位下降造成殺蟲劑濃度升高也都會造成魚類死亡。區域性氣候的任何改變將會威脅許多公園、野生生物保留區、野生地區、濕地以及珊瑚礁,抹煞了目前對於遏止生物多樣性之喪失的諸多努力。根據許多生態學家們表示,喪失生態多樣性以及減少生態複雜性(ecological complexity)的結果,似乎將會減少生態恢復力(ecological resilience)以及生態系統適應氣候變遷的能力。

在一個較溫暖的世界中,全球海洋的水將會膨脹而導致海平面的升高。即是預測中在2100年時稍微升高的0.3公尺(1英尺)也會淹沒沿海域――而有約三分之一的全球人口以及經濟基礎密集在這些區域中――還有種植農作物的低地與三角洲。海平面的升高也會摧毀珊瑚礁、將堰洲島(barrier island)移至內陸深處、加速海岸侵蝕的發生、鹽水會污染沿海的含水層,以及淹沒沿海區域之儲油槽與其他有害化學物質儲存槽。極區的溫暖化會導致大冰原以及冰河融化,而這即使只是部分的融化都會使全球海平面上升更多。一位喜劇演員開玩笑說計畫要購買堪薩斯州的土地,因為那塊地有可能變成值錢的海灘邊地產;其他人的嘲笑,她則不擔心,因為她是住在船屋中――這就是”諾亞的策略”(Noah strategy)

天氣極端預期將會增加發生的數量以及其嚴重程度。在一個較溫湲的世界中,長期的熱浪以及乾旱將會變成許多地區的平常事,這會造成許多人類以及生態系統的重大損失。當海水上層溫度升高,颶風(hurricanes)以及颱風(typhoons)將會更頻繁地發生,同時威力也更猛烈。

保險公司將會因為任何天氣極端現象之大量增加而破產。的確,在1989年九月到1994年九月間,全球至少發生15起與天氣有關的大災難,導致了超過十億美元的財務損失。因為受到近年來這一系列前所未來的颶風、洪水、乾旱以及野火的發生警訊,全球有愈來愈多的保險公司已大幅提高他們承保因這些事件所造成損失的保險費。部份保險公司甚至完全放棄這類災害的承保範圍,特別是對於沿海地區、易於發生野火的地區,以及容易發生洪水的谷地。部份保險的經理人也向政府領導人施壓,要求其正視減緩可能之全球溫暖化的議題。

全球溫暖化也會對人類健康造成威脅。一個較溫暖的世界將會擾亂食物以及淡水之供給、迫使數百萬人遷徙,並且以不可預測的方式改變疾病型式。熱帶氣候自赤道擴張得結果將會使瘧疾(malaria)、腦炎(encephalitis)、黃熱病(yellow fever)、登革熱(dengue fever),以及其他由昆蟲帶原之疾病擴散到原本為溫帶氣候的地區。大氣層的溫暖化也將因為增加冬季時的空氣污染物,以及增加夏季時暴露於灰塵、花粉以及煙霧的機會而影響我們的呼吸道,海平面的升高也會因為使沿海都市的排水溝與衛生系統淹水而傳播感染病。

氣候變遷將會導致環境難民(environment refugees)數量的增加。根據Norman Myers表示,到了2050年時全球溫暖化將會製造出多達一億五千萬至兩的環境難民(與二次大戰後歐洲七百萬的戰爭難民相較)。這些難民中的大多數都將非法移民至其他國家,導致怨恨、社會失序以及國際政治的不穩定。已開國家已經花費了至少八十億美元來提供援助給僅有數百萬的難民;而要處理多達一億五千萬的難民――或甚至只是五千萬難民――都是一個難以解決的問題。
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